真是失算了。
    傍晚时回到房间,艾莎卸下虚伪的笑容,表情阴沉。
    ——这一次,她在花园里徘徊直至乌云掩月,都没等到苏涅来到窗边。
    她能清楚地感知到灰塔上的那个人,能看见他躺在藤椅上,阖着双目,侧脸冷淡而精致,周围一切都在他闭目养神时归于寂静。但艾莎还是没能真正“见到”他。
    这一捧本该出现在苏涅房中,代替她观察苏涅的玫瑰失去效用,艾莎将它随手搁在桌上。
    她已经吸取了教训。
    ——之前是她太过心急,在玫瑰中注入过量的血液,效果太过显著,才会引发今天的事端。
    只能慢慢地、慢慢地增加,悄无声息地融入苏涅的生活。
    不过,现在最重要的事情是——
    苏涅接下来几天的心情恐怕都不会太好,也许只有《当我说话时》新的后续才能让他开颜。
    沉沉黑夜,本该是入睡十分,艾莎点亮书桌上的小灯,伏案写作。
    第二日收到手稿,苏涅的反应正如艾莎所想,拨云见日。
    *
    阿尔最近莫名其妙精力充沛,连白天都非常清醒,和小怪兽一起黏在苏涅身边,像是有撒不完的娇。恰好苏涅此时处于燥郁心情期,对此烦不胜扰,最终在一个阳光分外明媚的午后,带着两只精力过剩的月兽出了塔。
    ——苏涅疑心是因为长久将它们拘在一方小塔里,所以过剩的精力没办法发泄。
    没有目的地闲逛,不知不觉间,苏涅来到厨房附近的一个小花园里。
    月兽们扑进草丛之中,惊起一片飞鸟,也让正带着夫人晒太阳的马丁吓了一大跳。
    猛地回头,还没看到始作俑者,马丁就看见了尽头躲在阴影中的顶头上司。
    “……!”身体先于大脑,马丁下意识地缩到木偶背后,木偶不算宽,但也比幼童状态的马丁宽大,刚好将他遮住。
    嘴上说着夫人如何如何,当遇到真正的危险时,还是暴露出本性来。
    苏涅俯视着他,眼神不屑又冰冷:“躲什么。”
    马丁吓得冷汗直冒,暗道这煞神为什么出来了,嘴上结结巴巴:“大、大人……”
    幼童吓得双眼睁圆,白净的皮肤透着红色,藏在木偶后的模样,非常可爱,苏涅看了,却用一种惋惜的语气说:“比起以前,你更接近死亡了。”
    “上一次的时候,你至少要比你妄想中的‘夫人’高一点,现在么……”苏涅没有说完,但一切尽在不言中。
    马丁:“……”
    令两大帝国都战栗不已,在魔偶学派上登峰造极的魔偶大师,久违地,再次感到了难以反抗地屈辱。他甚至都不能反抗,灵魂中的法印令他无法对自己的神明不敬,最终只能憋出一句半是自嘲的话:“大人上一次见我,都是一百多年前的事情了,也许再等一百年就能长回婴儿,顺利地去往地狱呢。”
    自从被苏涅捉住,马丁的生命轨迹就发生了完全的逆转——随着年岁渐长,他的身体会逐渐缩水,直至恢复婴儿状态,然后迎接死亡。
    ——这是他自己选择的惩罚。
    马丁是一个追求极致根源的魔偶师,他坚信可以创造真正的灵魂让魔偶拥有生命,为此不择手段,战争爆发之前就因以智慧种族为试验品而沦为通缉犯,那场战争——上一代格尼尔王国与奥拓帝国之间的战争,令格尼尔王国最终灭国的战争,他在其中发挥了不俗的作用。
    事后统计这场战争所造成的伤亡,竟然有超过三分之一都死于马丁之手。他无论国别立场,随心所欲,让格尼尔和奥拓都付出了不小的代价。
    虽然那样肆无忌惮地杀人并非出于他所愿——珍贵的实验材料怎么能被不知节制地糟蹋呢?!他完全是被一股莫名的能量而控制住了,从而做出了完全违背本人意愿的行为,尽管这种随心所欲的感觉确实令人着迷。
    也因此,马丁被苏涅抓回庄园,扭曲生命轨迹,在锻炼厨艺中等待死亡降临。
    “要不了一百年。”透过□□,苏涅漫不经心地观察眼前人的灵魂状态,“你大概还有九十六年的时间,好好珍惜吧。”
    不像那些追求永恒生命的炼金术师,马丁并不在意生命长短,他在意的只有……小而胖的手抚摸上表面粗糙的木偶——他毕生所求,就是创造出一个只属于他自己的“新娘”。
    “大人,”在苏涅转身要走时,他突然开口,“我想知道,科马莫尼湖那边的人怎么样了?”
    几百年来他一直待在庄园里,从不主动外出,也从不主动探听外面的消息,或许是这一次谈到了死亡,他才意识到他们这一类人被苏涅关押已近千年,作为一名将要赴死的囚徒,他难得生出点对其他‘同伴’的好奇。
    “都还没死。”
    苏涅的声音冷淡至极。
    正撒欢的月兽们察觉到主人将要离开,立即蹦了出来,哒哒哒地跟上苏涅的脚步。
    ……
    遇见马丁之后,一人两兽绕着广袤的庄园走了一圈,最终回到塔前的玫瑰花园。
    苏涅捏着手杖,手心间冒出热汗,他停了一瞬,微微喘气,就看见月兽们毫不疲倦,闪电般钻入花丛。
    “嘭——”
    似乎扑中了什么东西。
    “嘶……你们是……”熟悉的女声传来,“大人的宠物?”

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